Steden voor mensen

 
FA_Jan_Gehl.jpg

De toonaangevende Deense architect Jan Gehl heeft dat maar al te goed begrepen. Zijn boek steden voor mensen is sinds eind 2016 ook in het Nederlands beschikbaar. Het is al de 32ste vertaling. Er valt dus wel iets te zeggen voor een aanpak op mensenmaat.

Achteraf gezien en alles wel beschouwd, kan men de stadsplanning van de laatste 50 jaar moeilijk als een onbetwist succes omschrijven. De reden daarvoor is eenvoudig: stedelijke ruimte en stadsleven stonden niet bepaald bovenaan de agenda van de stads- en verkeersplanners. Jarenlang bestond er nauwelijks interesse voor de manier waarop fysieke structuren het menselijk gedrag beïnvloeden. Men zag onvoldoende in dat het stadsleven een vitale stedelijke functie is, die professionele omzichtigheid en een zorgvuldige planning vereist.

Betere mensenstad

Vandaag de dag speelt het stadsleven een hoofdrol bij de planning van steden en bebouwde gebieden. Steden over de hele wereld ondernemen aanzienlijke pogingen om de droom van een betere ‘mensenstad’ waar te maken. Deze belangrijke koers- en mentaliteitswijziging is voor een groot stuk te danken aan Jan Gehl. Al meer dan een halve eeuw buigt deze invloedrijke en gelauwerde Deense architect zich over de vraag hoe we steden kunnen vormgeven als prettige leefomgevingen waarin de inwoners centraal staan.

Hoe kunnen we steden op een menselijke schaal (her)maken? Hoe zorgen we voor steden die uitnodigen om te wandelen, te fietsen, te lopen, te spelen en te wonen? Ook in het boek “Steden voor mensen” staan deze vragen centraal.

Instrumenten

Zoals de titel al aangeeft, belicht Jan Gehl in dit inspirerende boek de methodes en de instrumenten die hij gebruikt om mensonvriendelijke steden om te vormen tot steden voor mensen.

Rekening houdende met demografische evoluties en veranderende levensstijlen, legt de auteur uit hoe men steden kan ontwikkelen die levendig, veilig, duurzaam en gezond zijn. Door steden letterlijk op ooghoogte te bekijken, slaagt Jan Gehl er zelfs in om de grootste metropool op een kleine schaal te benaderen.

Grondbeginselen

Door de verschillende hoofdstukken heen pleit Gehl er bovendien voor om de stad te beleven vanuit de vijf menselijke zintuigen, om de stad al wandelend te ervaren (en dus niet vanuit een auto, een bus of een trein). Hij illustreert hoe die “kleinschalige” visie al te vaak genegeerd wordt in hedendaagse projecten.

Een laatste hoofdstuk is een pleidooi voor stadsplanning op een menselijke schaal in de snelgroeiende steden van de ontwikkelingslanden. Een instrumentarium boordevol grondbeginselen, heldere overzichten van gebruikte methodes en trefwoordenlijsten sluit dit boek af. “Steden voor mensen” bevat meer dan 700 foto’s en tekeningen die Gehls wereldwijde invloed en werk illustreren.

Over de auteur

Jan Gehl is architect en stichter van Gehl Architects. Gehl was vroeger professor en onderzoeker aan The Royal Danish Academy of Fine Arts, School of Architecture. In de loop van zijn carrière publiceerde hij verscheidene boeken, zoals ‘Life Between Buildings’, ‘Cities for People’ en ‘How to Study Public Life’. Hij werkte onder meer aan stadverbeteringsprojecten in Kopenhagen, Londen, Melbourne, Sydney, New York en Moskou.


 
LivreLionel Lhoiractu