Solar Zonder Grenzen

 
FA_solora-steunt-solar-zonder-grenzen-nl2.jpg

Wereldwijd hebben nog steeds 1,1 miljard mensen geen toegang tot elektriciteit. Ook in het WestAfrikaanse land Togo gebeuren in heel wat dorpen bevallingen in het donker en maken kinderen dagelijks hun huiswerk bij het licht van een ongezonde olielamp. De zonnekiosk van Solar Zonder Grenzen biedt voortaan soelaas. Inwoners kunnen er een oplaadbare lamp huren en opladen. Ingenium steunt graag dit duurzame initiatief van Bruggeling Bert Bernolet.

Zonnekiosken zijn centraal gelegen gebouwen, voorzien van een zonnesysteem in dorpen zonder elektriciteitsvoorziening. Ze worden gerund door lokale zelfstandigen, wat een stimulans is voor lokaal ondernemerschap. Ingenium werkte mee aan de ontwikkeling van de nieuwste versie van de zonnekiosk, die via SMART technologie met het gsm-netwerk is verbonden. Daardoor kan men op voorhand via sms betalen, om daarna lampen en andere batterijen – bijvoorbeeld van een gsm – te komen opladen.

180 zonnekiosken

Eind vorig jaar werden de eerste twee nieuwe exemplaren in primeur bij Ingenium voorgesteld. In België is Solar Zonder Grenzen een van de projecten van vzw BISZ – vereniging ter Bevordering van de Interculturele Samenwerking met het Zuiden – die Bert Bernolet in 2007 samen met zijn vriendin en twee vrienden oprichtte. Die vzw zorgt enerzijds voor de ontwikkeling van nieuwe technologieën, maar financiert met giften en sponsoring ook de opleiding van de mensen ter plaatse. Dat dit belangrijk is, bleek uit eerdere projecten waarbij een zonnepaneel werd geschonken. De installatie onderhouden bleek een groot probleem en wanneer de batterijen het begaven, werd vaker niet dan wel ingegrepen. Daarom koos Solar Zonder Grenzen voor sociale economie in plaats van ontwikkelingshulp. Het lokale bedrijf moet immers winst maken. De voorbije jaren werden in Togo en Benin ruim 180 zonnekiosken geïnstalleerd, die samen meer dan 40.000 mensen van elektriciteit voorzien.

Leefbaar

Dat Ingenium dit project een warm hart toedraagt, is uiteraard niet toevallig. “We geloven in het verhaal van deze jonge Brugse ondernemer, maar het thema hernieuwbare energie sluit natuurlijk ook perfect aan bij de activiteiten van Ingenium,” zegt Nicolas Vyncke. “Solar Zonder Grenzen zet bovendien technologie in om het businessmodel te verfijnen en leefbaar te maken. En het is tenslotte ook maatschappelijk verantwoord, want het zorgt voor ‘energy for all’ in een Afrikaanse context.”


 
ActuLionel Lhoir