Houten wolkenkrabbers

 
FA_news_PLP1.jpg

Onlangs kon u hier op Focus Archi web (lees het artikel hier) lezen over het nieuwe tijdverdrijf van steeds meer architecten: houten wolkenkrabbers, weliswaar nog met een bescheiden hoogte. We hadden het onder meer over een Londens bureau dat een gooi doet naar de hoogste toren ter wereld van het moment: hun toren met een hoogte van 300 m zou helemaal uit hout vervaardigd zijn. Het bureau PLP architecture neemt echter zijn voorzorgen: hun bollebozen werken hand in hand met zorgvuldig geselecteerde ingenieurs en het departement architectuur van de universiteit van Cambridge.

Dergelijke gebouwen schieten nu her en der als paddenstoelen uit de grond, van Marseille en Vancouver (18 verdiepingen, in aanbouw) tot Scandinavië. Het Londense bureau PLP Architecture wil een nóg ambitieuzere toren bouwen in Londen – de Oakland Tower – in dit materiaal, een residentieel gebouw van 80 verdiepingen met 1.000 residentiële eenheden. Indien Londen, de dichtstbevolkte hoofdstad van het Westen, wil overleven, dan moet het de densiteit exponentieel verhogen. Een van de mogelijkheden is om er meer houten wolkenkrabbers op te trekken. Het gebouw, dat nog steeds in de ontwerpfase is, wordt door de onderdanen van de Queen al schertsend de ‘Tandenstoker’ genoemd. Deze oplossing wordt steeds populairder doordat het grote publiek hout associeert met de natuur en duurzame ontwikkeling. Architecten en ontwikkelaars overwegen het gebruik van hout in hoge gebouwen omdat het lichter en energiezuiniger is en omdat bouwen met voorbehandelde en geïmpregneerde houten prefabelementen veel sneller gaat en brandbestendig is; zelfs de gebruikte lijmen zijn brandwerend. Om zijn project te ontwikkelen heeft PLP Architecture gespecialiseerde ingenieurs aangetrokken en werkt het samen met het departement architectuur van de universiteit van Cambridge. Want volgens de huidige bouwkennis is voor de stabiliteit van het bouwwerk momenteel boven vier verdiepingen een kern van staal en beton vereist. Maar de meeste wolkenkrabberexperts zijn het erover eens: de komende jaren zal het aantal torens, al dan niet van hout, drastisch toenemen wegens de bevolkingsexplosies in de steden en de versnelde verstedelijking. Kevin Flanagan, partner van PLP Architecture, zegt zowat hetzelfde in een bijdrage op de website van de universiteit van Cambridge, een van de partners van het bureau in dit eerder ongewone avontuur: “In de toekomst zullen wij allemaal hoofdzakelijk in steden leven. De voorstellen moeten dan ook ons toekomstig welzijn kaderen in een stedelijke context. Ons bureau heeft reeds een aantal wolkenkrabbers in Londen op zijn naam staan; het gebruik van hout voor dergelijke reusachtige gebouwen zou onze manier van steden bouwen wel eens drastisch kunnen veranderen. Dergelijke houten gebouwen moeten al het nodige potentieel bezitten om deze stedelijke ervaring aangenaam en sociaal te maken.”

Andere recente realisatie van PLP Archi? Een ontwerp van een toren van 1 km met een ... kabelspoor, uiteraard niet van hout … © PLP Architecture